Anonim
Tesla har tecknat ett avtal om litium till lägre marknadsräntor under 5 år

Tesla har vidtagit åtgärder för att låsa upp ett garanterat litiumutbud under de kommande fem åren

Bacanora Minerals Ltd. och Rare Earth Minerals PLC, har bildat ett partnerskap som kallas Sonora Lithium Project Partners för att bryta litium från leravlagringar i norra Mexiko, som kommer att bli en viktig leverantör av litium för Tesla, till lägre marknadsräntor under de kommande 5 åren. För närvarande importerar Förenta staterna 80% av litiumet de behöver, mest av det från Bolivia och andra länder i Sydamerika.

Tesla kommer att behöva ett säkert tillförsel av litium till ett garanterat pris för att fullfölja sitt åtagande att göra 35 gigawatt-timmar batterier årligen, efter att Gigafactory har slutförts. Gruvan och bearbetningsanläggningen förväntas ha en initial kapacitet på 35 000 ton litiumföreningar som kan ökas till 50 000 ton om det behövs för att uppfylla Teslas krav.

Forskare vid University of Wyoming har identifierat en stor insättning av litiumrik saltlösning i Rock Springs Uplift, ett geologiskt drag i sydvästra Wyoming. Tester antyder att det 25 kvadratkilometer stora området kan innehålla 228 000 ton litium. Det räcker för att möta den årliga efterfrågan i USA och är nästan dubbelt så mycket som reserven vid Silver Peak i Nevada, som för närvarande är det största litiumproducerande området i USA.

>>>> MÅSTE SE: Drone-video avslöjar nybyggda väggar på Tesla Gigafactory

Denna upptäckt kan gynna Teslas inhemska konkurrenter. Forskarna säger att Rock Springs Uplift-området skulle kunna producera litium långt under dagens världspriser från dess geologiskt rika element som är kritiska för litiumproduktionen. Tillverkning av litium från saltlösning kräver stora mängder soda (natriumkarbonat). Det största amerikanska utbudet av soda ligger mindre än 30 mil bort.

Dessutom är saltlaken från Rock Springs ovanligt låg i magnesium, en orenhet som måste tas bort innan bearbetningen kan påbörjas. Mindre magnesium betyder lägre kostnader. Slutligen fångas saltlösningen djupt i marken, där tryck och temperaturer redan är nära de som krävs av litiumproduktionsprocessen. Normalt måste saltlösningen upphettas och trycksättas innan litium kan extraheras från det. Operatörer kanske kan eliminera detta steg helt, vilket resulterar i betydande kostnadsbesparingar.

Branschobservatörer säger att övergången till elbilar av mainstream-förare sannolikt inte kommer att ske förrän batteripriserna faller under $ 100 per kilowattimmar. Tillgång till billigare litium kommer att vara en stor del av att göra det.